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Perché quello che mangiamo è cruciale per la questione del cambiamento climatico

Il nostro cibo – da quello che mangiamo a come viene coltivato – è responsabile di più emissioni di carbonio rispetto al trasporto e tuttavia le colture di base saranno colpite duramente dal riscaldamento globale

by Ruth Khasaya Oniang’o

Sapevi che ciò che è nel tuo piatto ha un ruolo più importante nel contribuire al cambiamento climatico rispetto alla macchina che guidi? Quando la maggior parte delle persone benestanti pensa alla propria impronta di carbonio o ai loro contributi ai cambiamenti climatici, penserà a dove viene la loro elettricità e il loro calore o cosa guidi. Penserà ai combustibili fossili e alle miglia per gallone, alle luci a LED e al trasporto di massa, ma non tanto alle mietitrebbiatrici o ai pasti trasformati o allo spreco alimentare. Pochi considerano l’impatto del cibo che mangiano, nonostante il fatto che globalmente i sistemi alimentari rappresentano circa un quarto di tutte le emissioni di gas serra prodotte dall’uomo. Questo è più che l’intero settore dei trasporti, più di tutte le pratiche industriali, e grosso modo lo stesso della produzione di elettricità e calore.

Nel frattempo, la minaccia più immediata dei cambiamenti climatici per la maggior parte della popolazione globale sarà a tavola, dato che la nostra capacità di coltivare colture critiche è influenzata dal riscaldamento che abbiamo già sperimentato. Tra il 1980 e il 2008, ad esempio, i raccolti di grano sono scesi del 5,5% e i raccolti di mais sono diminuiti del 3,8% a causa dell’aumento delle temperature. Il cambiamento climatico minaccia la sicurezza alimentare di milioni di poveri in tutto il mondo. I giovani sono sempre più desiderosi di proteggere l’ambiente passando a diete prive di prodotti animali. Cercano proteine ​​vegetali che hanno un sapore come la carne, mentre gli insetti stanno anche diventando popolari come alternativa.

Ciò che queste sfide inverse – il fatto che cibo e agricoltura contribuiscano enormemente ai cambiamenti climatici e ne abbia un impatto massiccio – ci dicono in realtà che i nostri sistemi alimentari, come attualmente strutturati, stanno affrontando sfide importanti.

C’è un problema molto più grande che ci implora di guardare oltre le pratiche agricole e di allevamento. Abbiamo bisogno di aprire gli occhi su soluzioni che affrontino l’intero ambito della sfida per creare sistemi alimentari più sostenibili ed equi. In questo modo, possiamo fornire cibo sano per tutte le persone mentre proteggiamo le risorse del nostro pianeta allo stesso tempo.

Quindi cosa sono i sistemi alimentari? Si parte dal seme, la terra fino al supermercato, al piatto, alla discarica. I sistemi alimentari comprendono la coltivazione, la raccolta, la lavorazione, l’imballaggio, il trasporto, la commercializzazione, il consumo e lo smaltimento di prodotti alimentari e relativi prodotti alimentari.

Mentre l’agricoltura da sola rappresenta il 10-12% delle emissioni globali di gas serra, quando guardiamo a interi sistemi alimentari i contributi al cambiamento climatico sono più che raddoppiati. Un recente rapporto pubblicato dal Meridian Institute espone i numerosi fattori in tutti i sistemi alimentari che creano problemi per il clima e spiega anche perché è necessaria un’ampia prospettiva a livello di sistemi per attuare cambiamenti efficaci.

Considera la deforestazione e il suolo. Una visione ristretta dell’agricoltura da sola trascurerebbe il fatto che un intero 80% delle foreste che sono nettamente tagliate o distrutte vengono fatte per creare terreni agricoli. Le foreste sono enormi pozzi di carbonio. Lo stesso vale per il suolo, che blocca da due a tre volte più carbonio di quanta ne sia presente nell’atmosfera. Ma gli agricoltori possono aiutare a ripristinare le funzioni dell’ecosistema e costruire comunità resilienti producendo colture e bestiame in modi produttivi che sequestrano il carbonio e proteggono le foreste.

Oppure riconsiderare i rifiuti alimentari. Non solo gli avanzi che butti via, ma attraverso l’intero sistema alimentare. Uno sconcertante 30-40% del cibo prodotto nel mondo non viene mai mangiato. Alcuni non vengono mai raccolti, alcuni vengonon buttati prima che raggiungano i consumatori, e molti vengono eliminati da rivenditori, ristoranti e a casa. Al fine di confrontare le emissioni, se i rifiuti alimentari fossero un paese vero e proprio, sarebbe il terzo più grande emettitore di gas serra del mondo, dopo solo la Cina e gli Stati Uniti.

Questo non dice nulla della grossolana ingiustizia di sprecare così tanto cibo mentre così tanti nel mondo soffrono la fame. Nel mondo in via di sviluppo, il miglioramento delle infrastrutture lungo la catena alimentare, compresa la conservazione a freddo, impedirebbe la perdita di molto cibo buono. Nel mondo sviluppato, i dettaglianti possono prevenire grandi quantità di rifiuti trovando sbocchi per prodotti leggermente imperfetti e i consumatori possono limitare i rifiuti acquistando cibo in quantità che effettivamente desiderano e di cui hanno bisogno.

Esistono innumerevoli altri esempi di sfide e soluzioni in tutto il sistema alimentare: dalla produzione di fertilizzanti ai sistemi di distribuzione, alla produzione di alimenti secchi e purificati che costituiscono i pasti trasformati per le diete e gli stili di vita del pubblico. Ognuno ha un ruolo da svolgere; queste sfide non possono essere risolte nel vuoto.

Le forme complesse, dinamiche e ampiamente diversificate dei numerosi sistemi alimentari del mondo producono risultati estremamente divergenti in termini di nutrizione, salute, impatto ambientale e climatico. È fondamentale iniziare a esaminare meglio ciò che funziona in alcuni sistemi e ciò che deve essere migliorato in altri, al fine di produrre risultati più equi, giusti e sostenibili in tutto il mondo.

Proprio come non esiste un raccolto universale che cresce ovunque, non esiste un modello alimentare “taglia unica” da implementare in tutto il mondo. Una prospettiva più ampia a livello di sistema è necessaria se c’è una speranza per un cambiamento veramente trasformativo. È tempo di guardare oltre l’allevamento e l’agricoltura e di vedere l’intero quadro, creare sistemi che causino meno danni al clima e siano più resilienti agli impatti che stiamo già soffrendo per il riscaldamento globale.

Il cibo è un bisogno umano fondamentale e mangiare è un diritto umano fondamentale. I nostri sistemi alimentari devono soddisfare tale necessità, in modo equo ed equo, senza peggiorare gli impatti dei cambiamenti climatici.

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